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Comment obtenir du financement pour votre entreprise en 2018

Contrairement aux idées reçues, les plans d’affaires ne génèrent pas de financement d’entreprise. Certes, il existe de nombreux types d’options de financement qui nécessitent un plan d’affaires, mais personne n’investit dans un plan d’affaires.

Les investisseurs ont besoin d’un plan d’affaires en tant que document véhiculant des idées et des informations, mais ils investissent dans une entreprise, dans un produit et dans des personnes.

Mythes sur le financement des petites entreprises :
Le capital-risque est une opportunité croissante pour financer une entreprise. En fait, le financement par capital-risque est très rare. J’expliquerai plus tard, mais je suppose que très peu de plans à forte croissance avec des équipes de direction puissantes sont des opportunités commerciales.

Les prêts bancaires sont l’option la plus probable pour financer une nouvelle entreprise. En fait, les banques ne financent pas les start-up. J’en parlerai plus tard aussi. Les banques ne sont pas censées investir l’argent des déposants dans de nouvelles entreprises.

Les plans d’affaires vendent des investisseurs. En fait, un plan d’affaires (et une présentation) bien écrit et bien rédigé peut non seulement convaincre les investisseurs de votre idée d’entreprise, mais vous convaincrez également ces investisseurs que vous valez la peine d’investir. Lorsqu’il s’agit d’investir, il s’agit autant de savoir si vous êtes la bonne personne pour gérer votre entreprise que de la viabilité de votre idée d’entreprise.

Je ne dis pas que vous ne devriez pas avoir un plan d’affaires. Devrait. Votre plan d’affaires est un élément essentiel du casse-tête du financement, car il explique exactement de combien d’argent vous avez besoin, où il ira et combien de temps il faudra pour le récupérer. Toutes les personnes à qui vous parlez s’attendent à voir votre plan d’affaires.

Mais, selon votre type d’entreprise et vos opportunités de marché, vous devez personnaliser votre recherche de financement et votre approche. Ne perdez pas votre temps à chercher le mauvais type de financement.

Où cherchez-vous de l’argent?
Le processus de recherche d’argent doit correspondre aux besoins de l’entreprise. Où vous cherchez de l’argent et comment vous cherchez de l’argent dépend de votre entreprise et du type d’argent dont vous avez besoin. Il y a une énorme différence, par exemple, entre une entreprise à forte croissance liée à Internet qui cherche à financer un projet secondaire et un magasin de détail local qui cherche à financer un deuxième emplacement.

Dans les sections suivantes de cet article, je parlerai plus spécifiquement des différents types d’investissement et de prêt qui sont disponibles, pour vous aider à financer votre entreprise.

1. capital-risque

Le travail du capital-risque est souvent mal compris. De nombreuses startups en veulent aux sociétés de capital-risque de ne pas investir dans de nouvelles entreprises ou des entreprises risquées. Les gens parlent des investisseurs en capital-risque comme des requins – en raison de leurs pratiques commerciales prédatrices supposées, ou comme des moutons – parce qu’ils pensent comme un troupeau et qu’ils veulent tous le même genre d’accord.

Ce n’est pas le cas. Le capital-risque n’est qu’une entreprise. Les personnes que nous appelons capital-risqueurs sont des hommes d’affaires chargés d’investir l’argent des autres. Ils ont la responsabilité professionnelle de minimiser les risques autant que possible. Ils ne devraient pas risquer plus qu’il n’est absolument nécessaire pour produire les rapports risque/rendement que leurs sources de capital exigent d’eux.

Le capital-risque ne devrait être considéré comme une source de financement que pour très peu de startups exceptionnelles. Le capital-risque ne peut investir dans des startups que s’il existe une rare combinaison d’opportunités éprouvées de produits, de marchés et de gestion. Un investissement en capital-risque devrait avoir une chance raisonnable de décupler la valeur de l’entreprise en trois ans. Il doit se concentrer sur les nouveaux produits et marchés qui peuvent raisonnablement s’attendre à augmenter leurs ventes à des multiples énormes dans un court laps de temps. Doit travailler avec des gestionnaires éprouvés qui ont géré des startups prospères dans le passé.

Si vous êtes un investissement potentiel en capital-risque, vous le savez probablement déjà. Vous avez des membres de l’équipe de direction qui sont déjà passés par là. Vous pouvez vous convaincre, ainsi qu’une salle pleine de gens intelligents, que votre entreprise peut se développer plus de dix fois en trois ans.

Si vous deviez demander si votre nouvelle entreprise est une opportunité potentielle de capital-risque, ce n’est probablement pas le cas. Les gens des nouvelles industries de croissance, des communications multimédias, de la biotechnologie ou des produits de haute technologie connaissent généralement le capital-risque et les opportunités de capital-risque.

Si vous recherchez les noms et adresses des investisseurs en capital-risque, commencez par Internet.

Les noms et adresses des capital-risqueurs sont également disponibles dans deux annuaires annuels :

La Western Association of Venture Capitalists publie un guide chaque année. Cette organisation comprend la plupart des capital-risqueurs californiens de Menlo Park, en Californie, qui est le siège d’un pourcentage étonnant de sociétés de capital-risque du pays.
Le Guide de Pratt sur les sources de capital-risque est un guide annuel disponible en ligne ou en format papier.

2. Type de capital-risque : investisseurs providentiels et autres

Le capital-risque n’est pas la seule source d’investissement pour les startups ou les petites entreprises. De nombreuses entreprises sont financées par de petits investisseurs dans ce qu’on appelle un « placement privé ». Par exemple, dans certaines régions, il y a des groupes d’investisseurs potentiels qui se réunissent occasionnellement pour entendre des propositions. Il y a aussi des particuliers fortunés qui investissent parfois dans de nouvelles entreprises. Dans la tradition des startups, les groupes d’investisseurs sont souvent appelés « médecins et dentistes » et les investisseurs individuels sont souvent appelés « anges ». De nombreux entrepreneurs se tournent vers leurs amis et leur famille pour investir.

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