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20 stratégies de survie des petites entreprises

Comment survivre à une période économique difficile sans licencier des employés.

En tant que propriétaire ou dirigeant d’entreprise, au cours des 18 derniers mois, vous avez été confronté à une diminution des marges bénéficiaires et à une diminution du nombre de clients faisant la queue pour acheter des produits ou des services en vogue. La question de savoir comment survivre en ces temps apparemment difficiles donne généralement des réponses telles que… “Nous devons licencier plus de travailleurs” ou “…Fermons le bureau de Suburbia”.

Le problème avec cette approche est que… lorsque l’économie reprendra, vous chercherez à réemployer les personnes que vous avez licenciées en premier lieu. Malheureusement, vous découvrirez peut-être qu’ils ont changé d’emploi, sont retournés à l’école ou ont lancé leur propre entreprise. Vous vous mettez alors dans une situation où vous devez maintenant embaucher et former un nouvel employé ou embaucher un travailleur plus expérimenté qui peut « se lancer en affaires ».

Les licenciements en période de ralentissement économique devraient être un “dernier recours”. Eh bien, du moins pas avant d’avoir exploré toutes les autres avenues, c’est-à-dire d’essayer les stratégies que j’ai décrites ci-dessous. Je vais donc aller plus loin. Si vous avez déjà mis en œuvre certaines (sinon la totalité) de ces stratégies, ou si vous les avez intégrées à la culture d’exploitation de votre entreprise, vous n’avez probablement pas annulé vos vacances prévues de longue date aux Bahamas.

De plus, bien que ces stratégies clés puissent être adoptées par les entreprises quelle que soit leur taille, elles s’adressent principalement aux petites entreprises. De toute évidence, la définition d’une petite entreprise varie selon l’industrie et, plus important encore, elle peut dépendre de l’évaluation personnelle du propriétaire de l’entreprise. Quoi qu’il en soit, vous pouvez connaître la classification de votre entreprise telle que définie par la Small Business Association (SBA) en vous rendant sur http://www.sba.gov

Stratégies de survie

1. Planifiez des réunions budgétaires hebdomadaires. L’hypothèse est que vous avez un budget. Vous pourriez être surpris du nombre de petites entreprises (a) qui ne consacrent pas de temps à l’élaboration d’un budget approprié, ou (b) qui n’ont pas de processus d’examen budgétaire régulier. Utilisez la réunion pour inciter les gestionnaires et les superviseurs à trouver des moyens de réduire (et de récompenser) les dépenses dans leurs services. Demandez aux responsables d’appeler par conférence téléphonique si vous avez des bureaux affiliés dans différentes parties du pays ou dans le monde. Assurez-vous qu’ils sont prêts avec des arguments pour justifier les budgets et les plans du département sur la façon de réduire les coûts.

2. Formation du comité de profit/équipe de travail. Celle-ci doit être payée par le salarié. Mettez-les au défi de contribuer des idées, mais surtout, récompensez-les pour les bonnes idées qui sont déjà mises en œuvre.

3. Renouvelez vos évaluations de performance. Les objectifs des employés (en particulier les cadres supérieurs) sont-ils alignés sur ceux de l’entreprise (c’est-à-dire, augmenter les ventes, réduire les dépenses et améliorer le service client) ? Les objectifs sont-ils plus que des mots ou des mots « se sentir bien » ? En termes simples, les objectifs sont-ils suffisamment précis et… pouvez-vous vraiment “mesurer” les progrès ?

4. Vérifiez votre chiffre d’affaires. Les bénéfices sont rapidement dévorés par les stocks inactifs de clients délinquants. Incluez ces éléments dans le cadre de votre processus d’examen du budget. Travaillez en étroite collaboration avec vos fournisseurs pour réduire l’ensachage ou débarrassez-vous simplement des articles qui ne se vendent pas ! Offrez de régler les clients en retard ou organisez des paiements échelonnés sur les cotisations impayées. Obtenir quelque chose vaut mieux que rien en période économique difficile.

5. Fiez-vous à l’effet de levier dont vous disposez auprès de vos vendeurs. Les partenariats doivent être plus que de simples « parler ». Négociez de meilleures conditions, c’est-à-dire essayez d’augmenter les “jours de paie” de vos factures. Même en prenant 5 jours supplémentaires par mois sur une base commerciale estimée à 1 million de dollars par an, votre entreprise pourrait gagner 3 000 $ supplémentaires en intérêts, après impôts. C’est de l’argent réel !

6. Modifiez votre cycle de paie. Si vous suivez un cycle de paie hebdomadaire, envisagez de passer aux deux semaines. Si vous payez toutes les deux semaines, envisagez de passer à deux fois par mois (le 15 et le 30). Effectuez une analyse coûts-avantages pour vous assurer que cela a du sens pour votre entreprise. Vous pouvez réduire les coûts de traitement de la paie qui peuvent être importants, surtout si vous avez une base d’employés assez importante.

7. Rejoignez tôt le train en marche “vert”. Soyez plus économe en énergie. Qui sait… vous pourriez bénéficier d’allégements fiscaux. Habituez les employés à éteindre les lumières lorsqu’ils quittent les salles de réunion. L’installation de capteurs pour les pièces ou les zones peu utilisées peut être quelque chose à envisager. Éteignez les ordinateurs et débranchez l’équipement de bureau à la fin de chaque journée. Selon le programme gouvernemental ENERGY STAR, 40 % de l’électricité utilisée par les appareils électroniques domestiques est consommée lorsque les produits sont éteints. J’imagine que cela s’applique également au matériel de bureau.

8. Rencontrez vos banquiers. Fixez une réunion tout de suite. Non seulement vous établirez une relation cruciale (ceux que de nombreux gestionnaires négligent), mais vous leur demanderez des idées. Ils ont l’avantage de voir ce qui fonctionne (ou ne fonctionne pas) pour d’autres entreprises, alors n’hésitez pas à choisir leur cerveau. Le meilleur de tous … c’est un pourboire gratuit! Discutez de choses comme… mettre de l’argent supplémentaire dans des comptes du marché monétaire, des CD, etc. Découvrez si vous pouvez transférer votre compte d’exploitation vers un compte courant rémunéré. Bien que les intérêts gagnés ne soient peut-être pas « dérangeants », il s’agit toujours d’argent gagné sans rien faire de différent. S’il y a une limite au nombre de chèques qui peuvent être écrits sur un tel compte, analysez les frais que la banque pourrait facturer pour les intérêts qui peuvent être gagnés. Payez vos factures par voie électronique et faites un dépôt direct à vos employés pour réduire les frais de rédaction de chèques. De plus, avez-vous un solde très élevé sur votre compte courant ? Travaillez avec votre comptable et examinez votre flux de trésorerie pour voir si une partie de cet argent inutilisé pourrait en tirer un avantage ailleurs.

9. Réduisez votre budget voyage (si vous en avez encore). Une conférence téléphonique et/ou vidéo vous fera économiser des tonnes d’argent. De plus, les séminaires et conférences auxquels vous assistez chaque année sont-ils vraiment payants ? Peut-être que participer à 2 au lieu de 4 apportera les mêmes avantages.

10. Renégocier les contrats. Faites appel à des fournisseurs de services (téléphone, logiciels, etc.) et à des consultants pour discuter des contrats existants et réduire les frais. Consultez vos contrats de location (matériel de bureau, loyer, etc.). En outre, profitez-vous pleinement des “offres cachées” et/ou des réductions ? Avez-vous prêté attention aux factures afin d’éviter l'”augmentation des frais” ? Profitez du ralentissement économique. Personne ne veut perdre un client à ce stade. Le cas échéant, faites appel à d’autres fournisseurs pour soumissionner pour votre travail. Attention : ne les engagez pas simplement parce qu’ils ne sont pas chers !

11. Stratégies fiscales. Si vous investissez beaucoup dans l’équipement et que vous payez de lourdes taxes sur l’équipement professionnel, explorez les pays dotés de codes fiscaux favorables aux entreprises. Il y a des avantages à créer une société « holding d’équipements » dans une situation fiscale faible. Les pertes d’entreprise et les radiations peuvent également donner droit à votre entreprise à divers crédits d’impôt et déductions. Parlez à un bon avocat fiscaliste de la façon de maximiser ces déductions fiscales et d’autres pour votre entreprise.

12- Budget « Réserves ». En d’autres termes, ayez un compte “d’urgence” ou “divers” dans votre budget. Un bon point de départ serait d’allouer 5 à 10 % de vos dépenses totales à des circonstances imprévues. Gardez à l’esprit que si nous pouvions prédire l’avenir, nous serions tous millionnaires. Incorporer un compte de « réserve » en tant qu’élément de « dépense » est tout simplement une bonne politique commerciale.

13. Regardez vos prestations d’assurance maladie. Si vous n’avez pas parlé à votre représentant d’assurance depuis un moment, c’est le moment. De toute façon, vous devriez revoir votre document tous les six mois. Un petit changement dans le niveau de vos effectifs peut avoir un impact énorme sur votre employeur (et employé) Votre contrat est sur le point de se renouveler ? Pouvez-vous résilier le contrat sans encourir de frais ? Vous pourrez peut-être y trouver une bonne affaire sans sacrifier la couverture.

14. Effectuer des audits de facturation annuels. Regardez attentivement les factures reçues des fournisseurs. Si vous ne disposez pas d’un bon système pour surveiller les factures avant qu’elles ne soient payées, vous pourriez être surpris du nombre de paiements en double ou erronés qui peuvent survenir. L’ajout d’un « 0 » supplémentaire à une facture de 1 000 $ entraîne un paiement de 10 000 $ et une erreur de 9 000 $. Motivez vos employés lorsqu’ils découvrent ces erreurs. Par exemple, s’ils remboursent l’argent, partagez-le avec eux. C’est un accord “gagnant-gagnant”!

15. Poursuivez les clients abandonnés. Si un concurrent ferme ses portes, cela devrait indiquer une “opportunité”. Le client peut réduire ses dépenses, mais lorsque les choses s’améliorent ou qu’il trouve un nouvel emploi, il reviendra. Vous devrez vous assurer que vous êtes en bonne position pour combler le vide laissé par votre concurrent.

16. Découvrez de nouveaux marchés de vente. Aussi étrange que cela puisse paraître, un ralentissement économique est le moment idéal pour rechercher des opportunités sur de nouveaux marchés. Des territoires qui étaient parias (surtout à l’étranger) méritent désormais un second ou un troisième regard. Encore une fois, obtenez des idées de vos employés.

17. Restez impliqué dans votre communauté. Ne sous-estimez pas votre parrainage d’événements communautaires et vos dons de bienfaisance. L’argent dépensé pour les uniformes de la Petite Ligue de baseball est un “gros problème”. Les gens se souviennent de ces choses. Ces personnes sont de bons clients potentiels ou des sources de référence. En fait, cela vaut beaucoup plus que les tonnes d’argent que j’ai dépensées pour obtenir une note dans un stade local de la Ligue majeure de baseball. Vous savez… qui passe inaperçu !

18. Tweetez-vous ? Avez-vous une présence sur les réseaux sociaux ? Oui, je veux dire Facebook, Twitter, MySpace, etc. Vos employés sont-ils configurés sur LinkedIn ? Même si vous êtes du genre « maman et papa », envisagez de payer 15 ou 20 centimes de plus par semaine pour qu’un de vos employés férus de technologie publie des mises à jour et surveille ces sites pour vous si vous n’avez pas de « savoir-faire ». .”

19. Entrepreneurs à temps partiel et indépendants. Avant d’envisager un licenciement, explorez la possibilité de réduire les heures de travail ou de changer le statut d’un employé en « entrepreneur indépendant ». Les employés apprécieront toujours le revenu, et en même temps, vous économiserez de l’argent sur les charges sociales et/ou les cotisations d’assurance maladie auxquelles vous étiez obligé.

20. Enfin… soyez honnête avec les employés. Ne leur dites pas aujourd’hui que tout va bien, puis commencez à licencier demain. En revanche, si les choses sont vraiment difficiles, faites-le savoir. Si vous établissez une relation honnête et prenez le temps de vous faire savoir à quel point vous appréciez leurs efforts, ils « iront au bâton » pour vous dans les moments difficiles. Si vous devez recourir à leur mise à pied, ils comprendront même si cela fait mal. Il y a de fortes chances que si vous mettez en œuvre les 19 autres stratégies que je leur ai mentionnées et que vous les intégriez à la culture de votre entreprise, vos employés seront ceux qui sauveront votre entreprise de l’effondrement économique.

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